dinsdag 6 december 2016

Een sprookjesachtige kerstvakantie in Slovenië

Deze zomer heb ik mijn hart verloren aan Slovenië. Ik werd er meteen betoverd door de Sloveense gezelligheid, de prachtige ongerepte natuur, de rustige groene plek en de uitbundigheid van de prachtige hoofdstad Ljubljana.

Stiekem laat het mij verlangen om er vlug opnieuw heen te gaan. In de kerstperiode staat Slovenië volledig in het teken van magie en sprookjes. Wetend dat de kerstmarkt van Ljubljana behoort tot de 10 mooiste van Europa, wil ik de magische sfeer gaan opsnuiven. De winterfestiviteiten die van start gaan in Ljubljana van dichtbij meemaken. Tussen 26 en 30 december is het vooral uitkijken naar de komst van “ Father Frost”. Zijn parade in de hoofdstad is gekend in het hele land. Aan het stadhuis van Ljubljana staat er een goede fee die al je wensen laat uitkomen of neem de sprookjestrein naar Celje en beleef een magische rit..


vrijdag 21 oktober 2016

De heerlijke bergwereld rond DAVOS-KLOSTERS

Gruezi, allegra, buongiorno … de begroeting in het Zwitserse Graubünden is hartverwarmend. Vanuit Zurich neem ik samen met enkele andere reisjournalisten de Rhätische Bahn, de charmante rode bergtrein tot in Klosters-Davos. Een lange treinrit, die echter nooit verveelt. Van bocht naar bocht kronkelt de spoorbaan zich door een wisselend, adembenemend landschap. Kleine bergdorpjes om me heen, op de achtergrond het immense Prattigaudal waarlangs de Landquart rivier zich sierlijk slingert. Dit is voor mij het pure Zwitserland uit mijn jeugdjaren, de tijd van de zomerkampen met de Christelijke Mutualiteit.


vrijdag 30 september 2016

Grimm Heimat: het sprookjesachtige stukje Nordhessen.

Ga met ons mee op wandelreis door het boeiende Hessen, het land waar de gebroeders Grimm 200 jaar geleden leefden en hun wereldberoemde sprookjes schreven. Het is een streek van mysterieuze oude diepe bossen, burchten, mooie dorpen met vakwerkhuisjes, kabbelende beekjes en rivieren in een golvend kleurig sprookjeslandschap.


donderdag 1 september 2016

Hiking langs de Julische Alpen ... I feel sLOVEnia

Het pronkstuk van de Europese Alpen, een meesterwerk der natuur, of een stukje paradijs op aarde … woorden schieten ons te kort om de machtige bergwereld van de Julische Alpen te omschrijven. In dit veelzijdig stukje Slovenië van grillige berglandschappen vind je oneindig veel wandelroutes, kan je een vleugje cultuur opsnuiven en traditionele gerechten proeven.


maandag 29 augustus 2016

Toerisme Limburg lanceert " wandelen in Limburg "

'Wandelen in Limburg' is een gemeenschappelijk project van de 3 Limburgse Regionale Landschappen en Toerisme Limburg vzw en wordt ondersteund door het Europees Landbouwfonds voor Plattelandsontwikkeling. Om de kwaliteit van het wandelen in Limburg op een hoger niveau te tillen, werden kaarten ontwikkeld die het volledige wandelaanbod van een streek weergeven. Ze zijn gebundeld in een handige wandelbox. Daarnaast werd de website www.wandeleninlimburg.be volledig vernieuwd. Met enkele eenvoudige zoekcriteria krijg je in een mum van tijd jouw ideale wandeling te zien.

donderdag 4 augustus 2016

In een bocht van Ol Fosse d'Outh

Vakantiegevoel in eigen land kan zo zalig zijn. Houffalize en het natuurpark van de twee Ourthes hebben het allemaal. Volgens velen is het zelfs één van de mooiste regio’s van de Ardennen. Verscholen tussen het groen in een bocht van Ol Fosse d’Outh – letterlijk de kloof van de Ourthe - tref je een ideale vakantieplek om dagenlang te onthaasten.


zaterdag 16 juli 2016

SMULLEN op hoog niveau: de culinaire JAKOBSWEG

Dat vakantie, wandelen en culinair genieten hand in hand gaan, weet iedereen. Maar dat dit ook perfect samengaat met een stukje actief bezig zijn, hebben ze in het Oostenrijkse Paznauntal goed begrepen. Met de culinaire Jakobsweg ( der Kulinarischen Jakobsweg), combineer je delicatessen van sterrenchefs met mooie wandelingen. Als rasechte Bourgondiër hoef je het mij geen tweemaal te vragen. Als je van natuur houdt, bergen en lekker eten, dan kom je hier ruimschoots aan je trekken.


@ Paznauntal - Ischgl

dinsdag 12 juli 2016

Heuvellandse PICONCONFRONTATIE

Precies een jaar geleden lanceerde toerisme Heuvelland “ de Picon confrontatie “. Een arrangement waarbij je het veelzijdige landschap van Heuvelland ontdekt aan de hand van het geestrijke grensstreekdrankje op basis van bier en witte wijn. Het concept slaat beter aan dan verwacht. 


Picon confrontatie @Westtoer
Mensen komen specifiek afgezakt naar de Westhoek omdat ze door hun grootouders verteld worden dat je enkel hier de beste Picon proeft. En dus schakelt Heuvelland een versnelling hoger met nieuwe plannen.

vrijdag 8 juli 2016

BROUCKMOLEN PAD: een verhaal van IJzerbroeken en stilte

In Stavele vind je alles van het varken, van de neus tot aan de staart.  ’t Hof van Commerce, een 160 jaar oude authentieke herberg is straks het eindpunt van dit wandelverhaal. In het tweestratendorp, gelegen aan de oevers van de IJzer, tref je de uitgestrektheid van de waterrijke IJzerbroeken en de immense stilte in hartje Westhoek. De 7km lange Brouckmolenwandelroute leent zich uitstekend tot enkele uren wandelonthaasting.


Het dorp van de rostekoppen

De geschiedenis van Stavele hangt nauw samen met die van de abdij van Eversam die in de 11de eeuw werd gesticht.  Ooit zorgden de heren van Stavele ervoor dat de heerlijkheid, een van de belangrijkere grootheden van Veurne-Ambacht was. Een legende vertelt dat Jean Le Roux, kasteelheer en zelf een roodharige het recht van “bil” had om de eerste huwelijksnacht met alle pasgehuwde meisjes van Stavele door te brengen. Toeval of niet, maar in die tijd werden nogal veel ‘ rossige ‘ kinderen geboren … Het is intussen vele eeuwen geleden, maar wanneer oudere mensen in “ Bachten de Kupe ‘ een hoogblonde vrouw ontmoeten durven ze wel eens stilletjes mompelen: “ ’t is è roste, ’t is zeker één van Stavele “.

Het rijke verleden

We maken ons op voor een verkenning van de IJzerbroeken. De wagen kan je keurig parkeren in de dorpskern nabij de Sint-Jan-Onthoofding kerk. De zeshoekige wandelbordjes sturen ons langs sporen van oude muurgedeelten uit de 12de eeuw. Ze vormen de weinige restanten van het rijke Stavelse verleden. Vandaag staat er een driebeukige hallenkerk uit 1889 met het beroemde Van Peteghemorgel als eyecatcher.  Gerenommeerde organisten uit de ganse wereld zakken geregeld naar Stavele af om prachtige concerten te geven.  Thans heeft het dorp veel van haar eertijdse glorie verloren. Een overheersende doodse stilte valt over ons. Tot na de hoogmis de lokale bevolking elkaar treft in de Plaisance.

dinsdag 21 juni 2016

NIEUWE Erfgoedwandelroute in Westende

Westende is een badplaats zonder overbodige poespas. De stad leent zich perfect voor een familievakantie met een mooi breed strand en leuke winkels.  Ook naar wandelaars toe staat Westende bekend vanwege haar schitterende omgeving. Als je rust, ruimte en mooie landschappen zoekt kun je hier heerlijke wandeltochten maken. En er is hier een zalige frisse zeelucht.


Langs de erfgoedwandelroute kom je voorbij het Grand Hotel Bellevue - de rotonde @Westtoer

donderdag 16 juni 2016

Stadsbrouwerij Bourgogne des Flandres opent zijn deuren

Na bijna 60 jaar wordt het bier Bourgogne des Flandres dank zij Anthony Martin opnieuw in Brugge gebrouwen. Op een steenworp van het belfort is de gelijknamige stadsbrouwerij in de Kartuizerinnenstraat voortaan toegankelijk voor het publiek.


zaterdag 11 juni 2016

GASTHUISBOSSEN PAD: een verhaal langs bosdomeinen en oorlog

In het ochtendgloren priemen reeds de eerste zonnestralen.  Dan komt bij mij meteen dat kriebelend buikgevoel van een wandelverhaal naar boven. Nood aan onthaasting ga ik op zoek naar een boswandeling in de buurt. Iets ten zuiden van Ieper op een heuvelrug die deel uitmaakt van de Ieperboog liggen de Gasthuisbossen.


Verspreid over de Westhoekdorpen Zillebeke, Zandvoorde en Wijtschate omsluiten de Gasthuisbossen verschillende domeinen. In de middeleeuwen waren ze eigendom van de Ieperse Gods- en Gasthuizen, de voorloper van het huidige OCMW.  Westtoer stippelde er een prachtige provinciale wandelroute van 10,1 km uit.  De Gasthuisbossen wandelroute, gekenmerkt door haar zeshoekige bordjes zal me vandaag leiden door De Zwarte leen, Groenenburg, Godtschalck en het Zandvoordebos. Naast de genoemde domeinen omvatten de Gasthuisbossen nog de Papenelst, de Huikerbossen, het Drie Blotenbos en het Hogebos.

Dieren niet doen schrikken

De wagen kan je moeiteloos kwijt langs de Wervikstraat, in de nabijheid van de Zwarte Leen. Iets verderop ligt trouwens Hill 60, een haast mythische plek voor de Britse oorlogsgeschiedenis.  Meteen loopt het parcours mits enkele draaipoortjes letterlijk door de weilanden van de Zwarte Leen. Gelukkig houden de runderen eerbiedig afstand van ons de tweevoeter, een bordje wijst erop de dieren niet te doen schrikken en daar houd ik me ook aan. Het drassige brongebied van de Vijverbeek en Bassevillebeek kleurt en fleurt van de voorjaarsbloemen. Je moet er wel opletten om de voeten droog te houden of deze niet in de één of andere koeienvlaai te deponeren.

zondag 5 juni 2016

KRUISEKE PAD: een verhaal van glooiingen en bultige slagvelden

Het is al meer dan 10 jaar geleden dat de provinciale ‘ KRUISEKE ‘ wandelroute, een realisatie van Westtoer officieel werd opengesteld. Als geboren en getogen Wervikaan, is het hoogtijd om er nog eens op ontdekking op uit te trekken. Je raakt er maar niet uitgekeken op het glooiend landschap van Kruiseke, Geluveld en Zandvoorde. De plaats waar de eerste Brits-Duitse schermutselingen plaats grepen in de 1ste slag om Ieper – oktober 1914.


Kruiseke is een klein levenslustig gehucht van de Tabak stede Wervik. In het dorp draait alles rond de Heilig Hartkerk en de Heilige Rita die er wordt vereerd als patrones van de hopeloze zaken. Verder tref je er het dorpsschooltje, een buurtwinkel en het dorpscafé.  Ondanks de weinige monumenten heeft Kruiseke echter zijn allures. Hier zijn de voorbodes van het kabbelend landschap geprononceerd aanwezig. Bij mooi weer krijg je een ideale uitkijkpost op de Leievallei en de getuigenheuvels van het Heuvelland.

De naam Kruiseke gaat terug tot de eerste geloofsboden, bij wie de ingewortelde aanbidding van bomen moeilijk uitgeroeid kon worden. Aan verschillende bomen werd een kruis aangebracht, zo ook aan de vermaarde eik gelegen tussen Wervik en Geluwe. Vandaar de naam KRUIS-EIK, nu Kruiseke. De provinciale wandelroute start in het dorpscentrum, nabij de Heilig Hartkerk en een oorlogsgedenkteken ter ere van de Britse Lieutenant John Eden, die sneuvelde aan de Amerikaberg op 17 oktober 1914.  De kerk kwam kort na de oorlog tot stand, dank zei de financiële schenking van deze vooraanstaande Engelse familie. De broer van John Eden, Sir Anthony Eden volgde immers in 1955 Churchill op als Britse eerste minister.

dinsdag 31 mei 2016

Herbronnen aan de bron van de Rijn, in DISENTIS SEDRUN

In het noordwesten van Graubünden, bij de Oberalppas en de bron van de Rijn, ligt Disentis Sedrun, een streek die garant staat voor een geslaagde wandelvakantie. De natuur is schitterend en prikkelt je zintuigen. Je ruikt de Alpenbloemen, je proeft de Alpenkruiden in de gerechten. De ontdekkingen rond Disentis Sedrun zijn talrijk zoals de Rijn die bruisend door het Erlenwald stroomt, het frisse water van de rivieren waarlangs je op een zandstrand kunt genieten. Je kunt er mountainbiken en nordicwalken en bij dit alles voel je je al na een paar dagen in topconditie.


@ Sedrun Disentis Tourismus

zondag 29 mei 2016

SOUVENIR, een fijne herinnering van de verloren geneugten.

Als er in West-Vlaanderen, een kleine provinciestad bij me opkomt, dan is het Ieper. Al twee jaar lang gaan pittoreske gezelligheid er harmonieus samen met de historische stadskern en de herinneringen aan de Groote Oorlog ‘14-’18. Intussen zijn we mei 2016, en nog steeds strijken er dagelijks honderden toeristen neer in de “ souvenir “ van 100 jaar eerste wereldoorlog. Het toerisme in Ieper floreert als nooit tevoren. Om klokslag 20u00 ruimt de imposante Menenpoort plaats voor de Last Post.  In alle sereniteit  weergalmt onder de machtige gewelven een laatste groet onder het thema   “ We will never forget them, nor the last time we saw them - this morning, ... “.


@ Restaurant Souvenir

vrijdag 27 mei 2016

Het Zweedse Skåne gastheer van EURORANDO 2016

Elke vijf jaar wordt Eurorando georganiseerd, een meerdaags wandelevenement dat wandelaars uit heel Europa bijeen brengt. Van 10 tot 17 september heet Skåne, de zuidelijkste provincie van Zweden, zo’n 7000 wandelaars uit 21 Europese landen welkom. De stad Helsingborg is het basiskamp van waaruit meer dan 100 wandelingen worden uitgezet die je door heel Skåne voeren. Je kunt zes verschillende wandelprogramma's boeken die zes verschillende landschappelijke thema’s belichten.


Glooiend langs de Skane Trail @Hans Tillberg

dinsdag 24 mei 2016

WANDELEN over de langste tunnel ter wereld

In Zwitserland werd de 57km lang verwachte Gotthard-tunnel geopend, meteen de langste treintunnel ter wereld. Voortaan kan je comfortabel in 20 minuten van het noorden naar het zuiden van Zwitserland sporen. Het is echter interessanter om dit traject al wandelend boven de tunnel af te leggen.


Kristallen beekjes @Gotthard-Connects

maandag 23 mei 2016

DE DOODE BEMDE, idyllisch stukje Dijlevallei

Die drukke Brusselse Ring, fileleed ... er is snel een excuus gevonden om de Groene Gordel rond onze hoofdstad niet te gaan verkennen. Tijd voor een ommekeer dus. Met een mooie lentedag in zicht, laten we ons oog vallen op de Doode Bemde. Een verborgen pareltje natuurschoon in de vallei van de Dijle en IJse, waar ijsvogels toeven en bevers een habitat vinden. Achteraf rest ons één conclusie: zonde dat we hier nooit eerder kwamen.


vrijdag 20 mei 2016

Op wandelschoenen door het hart van de ALPEN

Tirol is een paradijs voor wandel- en trektochten. Het uitgebreide netwerk met meer dan 15.000 kilometer bewegwijzerde wandelpaden en -wegen biedt voor elk niveau mooie routes die de wandelaar trakteert op ongerepte natuur en spectaculaire uitzichten. Goed voorbereid de bergen in? Sinds kort kunnen wandelaars een gratis overzicht van de leukste wandeltips in het hart van de Alpen bestellen.


Ontdek de mooiste wandelroutes in Tirol @Tirol Werbung

DODE IJZER PAD: een verhaal van blauwers en commiezen

Als je op verkenning gaat in de Westhoek, moet je zeker halt houden in Roesbrugge. Samen met de fusiegemeente Haringe zou je de stille dorpskern met de titel van ‘mooiste dorp van West-Vlaanderen’ kunnen bestempelen. In vervlogen tijden kende het dorp veel bedrijvigheid. Het rijk handelsverleden en het patrimonium wordt er goed bewaard. De driebeukige neoclassicistische Sint-Martinuskerk is uitzonderlijk in de streek, terwijl het oude gemeentehuis en de vele burgerhuizen het dorpskarakter bepalen. Nu geniet je er van een uiterst vredige en stille rust.


Roesbrugge is het dorp waar de zogenaamde ‘ Dode IJzer ‘ stroomt. De oude meander van de IJzer, alwaar vissers hun hengel uitsmijten en menig watervogel zich thuis voelen. Je hebt er ook de ‘echte IJzer’. Roesbrugge is het eerste Belgische dorp waar de rivier voorbij kabbelt eenmaal de Schreve - zo noemen ze de grens hier - gedwarst.
Rond het thema van de ‘ Dode IJzer ‘ stippelde Westtoer en Toerisme Westhoek enkele jaren geleden een provinciale wandelroute uit. Een groenrijk wandeltraject doorspekt van rurale kerk- en landwegels en de natuurlijke landgrens van de Zwijn-, de Heidebeek en de IJzer. Stille wegen voeren verder naar het pittoreske Haringe. Al decennia lang zijn smokkel en fraude er schering en inslag.

Isera of het heldere water

De Dode IJzer wandelroute vat aan in de schaduw van het charmante marktplein. Je kan er gratis parkeren of op de parking voor de kantoren van drukkerij Schoonaert een plaats vinden. Huiszwaluwen nestelen zich onder de dakgoten, de lente is duidelijk in het land. We stappen de richting uit van de Rohardusbrug. De allereerste echte brug werd in de 12de eeuw door ene Rohardus over de Isera of ‘het heldere water’ geworpen.  Vandaar Rohardusbrug of Roesbrugge.